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二十一、 多元化與宗教的演變

宗教的演變多少促成了正統傳統裡的內在多元性。這樣的演變,直接呈現在猶太-基督教的經文當中,而對此過程欠缺認知,讓舊約裡古代以色列人兇狠的部落神祇,和之後的先知著作與聖經裡更重靈性與普遍存有的上帝,難以達成和解。意圖並置神的這些不同敘述,都已引發教會與運動內部以及彼此間的扞格,亦造成神學家之間相互的爭論。隨著世紀的更迭,基督教神學家所做的基本假設雖有逐步的轉變,卻說不上是達成共識,而信徒之間只要碰上與信仰有關的基本教義,相互的態度差異就更大。某些態度是幾世紀以前就普遍保有的特定立場,而流傳於教友間的這些態度說明了,如果想要瞭解一個正統傳統裡的多元性,就必須先理解宗教的演變現象。例如,大部分自詡為「開明」的自由派基督徒,如今已不再相信地獄或魔鬼,但仍有許多基督徒相信,不僅只是那些所謂的「基本教義派」。又或者在十八、十九世紀,大部分的基督徒聲稱相信肉體會復活,不過今日只有少數正統派的信徒支持這個信條。還有,對於千禧年開始的預言時間,無論在基督二次降臨之前還是之後,基督徒爭執了好幾個世紀,不過也有很多人已完全拋棄這種可能。

二十二、 神學見解與宗教信仰
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