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山達基人的生活及儀式型態

賀伯特被他的支持者稱為創始人。這符合比較性研究中一個重要的區別,就是「創立」的宗教與「民族」的宗教。前者的起源是來自某個人,即使他自己沒有想到他創立了宗教(耶穌、孔子、老子)。後者沒有任何名字可以記錄,只剩口頭上的民族傳說。任何創立的宗教在其創建的過程中,都會發生一個必要的情況,那就是有一小群支持者出現,圍繞在他們的師傅身邊,準備好要追隨他。當幾個人在1954年決定成立山達基教會時,L. 羅恩 賀伯特自然地成為它的精神領袖。當賀伯特決定從不斷成長的教會執行長退下來後,創始人的地位就隨著時間變得傳奇。

一位宗教創始人身體死亡後常會發生的危機,在山達基的歷史上卻沒有造成困擾,因為賀伯特早已放棄他生前原本身為教會領導者的身分。在他於1986年去世前,創始人已經被尊敬,全球每一間山達基教會都有一個房間是特別在紀念他的。不管這些是如何發生的,在宗教現象學的比較裡,只要是認定宗教本身是由某人創立,這樣的過程就是形成任何舊的或是新的宗教的要素之一。

雖然山達基教會、中心以及其他的總部顯示出一個運作中社會型態的徵兆,它們總是會包括一個做禮拜的地方,一個用來做每週的宗教儀式及家庭典禮的神聖地方。創始人的精神仍然存在(根據山達基教典中有關人類生存的描述),即使「L. 羅恩 賀伯特離開了他的身體」,於1986年過世,他的精神就呈現在他大量的書籍與照片當中。

山達基教會有關於它創始人的生平及教誨的神話。它也有每年一度的紀念會,慶祝創始人的生平以及教會的歷史。

海洋機構(Sea Organization)是一個特別的單位,在1967年由賀伯特先生成立,當時他決定由教會的執行長身份退下來,到一艘船上,專心於他寫作的工作。當時那些首批跟隨他的人,後來成為這新成立宗教的核心團隊。隨著時間的演變,這個團隊成為一個神話似的模範,被觀察著,也被尊敬著,他們是教會最虔誠的一員。海洋機構的每一員全天地在為這個宗教服務,他們在高階的教會做職員。他們的奉獻可以由海洋機構「十億年」的雇用合約看出來。

這種形式的宗教組織在許多方面提醒著人們,像是耶穌或是穆罕默德這些全球性宗教創始人的身邊,也是有一群門徒,或是像釋迦牟尼成為佛陀的時候,他的身邊也是有出家人團體。這真的是宗教神話學以及象徵主義的一個非常特別的表現。這就是我們總結山達基為一個新的宗教其中一個標準。

教會中的宗教團體成員常常形成家庭的延伸,他們奉獻大部分的時間在教會裡面為教會工作,他們也同時照顧同伴們日常生活以及經濟上的需求,甚至是他們的小孩。這種生活型態是涵蓋廣泛的,所以海洋機構的成員通常是跟伙伴建立家庭。海洋機構職員所穿的一般海軍制服,就是一個在情感上以及社會層面上,重要的統一因素。

大部分的教會成員就是教友們,參與聽析及課程,還有其他山達基教會所提供的服務,但是他們住在教會外,也在外面工作。他們來自各行各業。他們是當地山達基集會以及宗教群體的一部分,山達基是他們的宗教,他們的生活在不同程度上環繞著山達基。他們遵循著山達基品格守則及標準,應用山達基方法及原則在他們的生活上,也養育小孩,讓孩子的生活、舉止像個山達基人。

以神話來看,這種精神上與山達基教誨的聯結,超越了人類生存的正常範圍。不像印度教及佛教所教導的輪迴說,山達基發展了一個特別的有關「前世」的教義。在朝向清新者以及運作中的希坦聽析時,山達基人可能會談到他們的前世,在山達基靈性啟蒙的路上,最終可以達到的心靈上的和諧,有點像是佛教的啟蒙。

在完成特別的牧師教育課程後,山達基教會任命他們為牧師。受過教育並且被任命的牧師們,不論是男性或女性,根據典禮手冊負責執行儀式典禮。這些重要的神聖程序包括每星期日的教堂禮拜,還有關於人類生命週期中會碰到的關鍵時刻的「過程儀式」。山達基教會明確地在這些事情上設立了範本,像是命名、結婚以及喪禮,都有創始人寫下的範本。

七、 山達基在宗教交流上的角色
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