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一、
山達基與宗教的實質定義

實踐宗教後有了各種宗教經驗,這些經驗會形成各種內部特性,宗教的實質定義就試圖根據這些特性來定義此宗教。以這個方式而認定的宗教,是根據那些被認為超凡的、卓越,完全不同於日常生活的經驗。那些擁有這類經驗的人,無法透過日常生活的價值觀和理論,來解釋這些經驗。然而,不可否認他們的這些經驗,這些經驗比現實世界的經驗還要真實。彼得.柏格(Peter Berger)說:

「在宗教經驗為背景之下,日常生活失去了戲劇地位,取而代之的是至高無上的狀態。相反的,呈現出另一種真實性,那就是徹底不同的本性,或是牢不可破的重要事情。對於真實性的認知已經改變了,日常生活中的世俗活動,被徹底降低重要性,甚至在傳道書中被認作瑣事,被降為無益之事。」(柏格1974年,頁130–131)

從這個觀點來看,宗教被定義為超凡的聖界,「另個世界」。換句話說,宗教是個活動和人類思想的領域,讓一個人經歷到那些無法用生活中的理論和理解方式去解釋的、難解的、不可思議的、神祕且崇高的事物。宗教組織致力於將宗教經驗建立秩序、定義與解釋。

個體經歷過超乎平常的體驗,這些體驗讓他接觸到另一種秩序,其神祕且令人驚訝。若想要知道山達基是否符合現存對宗教的定義,那麼就調查它是否能以這些超凡體驗為中心,然後將它規則化並且清楚解釋。根據我的瞭解,答案是肯定的。

除了解決問題和達成日常的目標,對於一個親自應用以瞭解技術的人,山達基這條道路也承諾逐步的提升到一個長久幸福和新意識的狀態,這些在以前都被認為不可能。這種意識的頂點,讓人體驗到完全自由,在那當中一個人有能力控制物質宇宙,物質、能量、時間和空間,並成為無所不知。此後便可證明,一個人能覺察到生死,覺察到宇宙。山達基教會表示:

「人包含三個部分:身體,不過是一台機器;心靈,分為分析式與反應式,它們進行計算,其所包含的不外乎是一堆圖片;以及希坦(thetan),生命的本身,賦予身體活力及使用心靈的精神體。……所以重點在於,希坦比身體與心靈來得重要。……那麼他的極限在哪裡? 究竟他能提升到多高的程度呢?

在追尋這些問題的解答時,山達基這個主題因此產生了,也因而開啟了徹底實現精神體潛能的這扇門。

那樣的狀態被稱為運作中的希坦(Operating Thetan),其不外乎以下對一個精神個體原始狀態的描述:儘管在空間或時間中,他沒有質量、運動、波長或位置,希坦依然能夠完成任何事。因此運作中的希坦,或稱為OT,可被定義為:一個個體,他『知道且有意願主導生命、思想、物質、能量、空間及時間』。

理所當然的,山達基會被形容為『將人類對靈魂自由的最根本希望實現』──藉由剝除長年累積的阻礙,回到我們的原始狀態,並擁有我們天賦的能力。」(《山達基手冊》,頁lxxxv。)(The Scientology Handbook, page lxxxv.)

從教會的出版品中可以看到如下的描述,藉由達到運作中的希坦這個終極等級來獲得成果:

「這些真理對你身為OT的生存來說是很重要的,讓你有能力達成完全的靈性自由。你對時間、未來和過去的概念突然改變,然後你會體驗到無與倫比、全新層次的穩定性與知,這些將伴隨著你,今生與來世。」(《源頭》雜誌第99期:頁21)(Source Magazine 99:21)

清新者狀態就是這個自由的體驗與上帝的差別,也是人類的共同體驗。此外,山達基教義認定:能夠遵循它鋪設出來的路的人,可以達到「離體的經驗」,此時希坦(靈魂)會離開身體,獨立於肉體之外。離體時此人能夠在沒有眼睛的狀況下看,沒有耳朵也能聽,沒有雙手也能接觸,確定他是他自己(希坦),而不是他的身體。根據山達基,希坦能夠離體這件事,顯示出靈魂是不朽的,而且能夠得到那些日常生活中的邏輯所不可預期的能力:

「希坦能夠離開身體,並且獨立於肉體之外存在。離體後,人能夠在沒有眼睛的狀況下看,沒有耳朵也能聽,沒有雙手也能接觸。之前人類對於這個能夠與心靈及身體分離的現象瞭解得非常少。因為山達基可以達成離體,一個人就能夠確定,他是他自己,而不是他的身體。」(《什麼是山達基?》1992年:頁147)(What Is Scientology? 1992:147)

山達基符合當今社會科學所使用的宗教實質定義。

簡而言之,就像那麼多宗教於過去數十年,在國際間造成「宗教浮現(religious ferment)」(東方背景的宗教,五旬節派,非裔美國人的宗教),非比尋常而不平凡的宗教經驗在山達基裡居於核心位置。就如同其他宗教一般,這些經驗一方面是由教義驅動、調整和解釋,另一方面以此證明此團體掌握了宇宙觀的正確性。因此,山達基符合當今社會科學所使用的宗教實質定義。

二、 山達基與宗教的比較定義
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