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二十八、 新興宗教當中的肯定世界取向

肯定世界的宗教就算贊同開明的世俗價值,大抵還是會遇到不寬容。儘管他們對世界普遍的正面傾向,也有促進社會改革的使命,特別是生活層面,諸如醫療保健、教育、宗教自由等這些它們自己特殊的價值重點。它們遭到反對的關鍵點在於這類宗教的本身就是平日成就的獲利途徑,舉凡健康、能力、工作效率、實用智慧、甚或財富──總的來說,就是在這世上能活得更好。傳統主義者認為這類事情太過俗氣,不是宗教該有的關懷──於是,這類型的運動就揹上「根本不是宗教」的罪名。這些宗教普遍捨棄主流基督教的傳統與情感層面。它們的特色是以更系統、理性的方式走向靈性,並且認為靈性知識與個人狀態的日常提升有關。當然,不同的宗教會用不同的技術來釋放靈性能量,它們也會用與自己教義相關的不同術語來解釋成功。不過,就社會學、當然也就宗教自由與人權的觀點而言,這些宗教提供人們一種生命與靈性的特有詮釋。它們通常訴求實用性,提供一套讓靈性狀態向上提升的方法,實際的功效則顯現在每天得到的心理與物質的好處。肯定世界的宗教在早期的例子裡,有些用基督教的概觀來提出它們的取向──例如基督教科學會(Christian Science)和各種新思想(New Thought)團體,如合一教會(Unity)與神聖科學會(Divine Science)都是。近期我們認為的肯定世界的宗教就不是來自基督教的傳統。這樣的宗教有山達基,而其他源自東方宗教、具有肯定世界取向的例子還有創價學會(Soka Gakkai)(佛教法華宗)(Nichiren Buddhism)和瑪哈希禮的超覺靜坐(Transcendental Meditation of the Maharishi)。

二十九、 當代新興宗教的思潮
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